Le chat domestique (Felis silvestris catus)

Ils appartiennent à la famille appelée ‘Felidea’. Il est intéressant de noter que la famille des chats (félins) s’est séparée des autres mammifères il y a au moins 40 millions d’années, ce qui en fait l’une des plus anciennes familles de mammifères. Il fait partie des petits prédateurs qui est présent partout dans le monde.

Tous les chats partagent certaines caractéristiques qui sont spécifiques à leur espèce

Ils adultes mesurent en moyenne de 20 à 25 centimètres (8 à 10 pouces) à l’épaule. La plupart pèsent de 2,7 à 7 kg. Certains chats pèsent plus de 10 kilogrammes. Il sont recouverts de poils qui peut présenter différentes couleurs fonction des races. Certaines ont une robe unie et d’autres sont tigrées.

Les félins sont des chasseurs et ont un fort instinct de prédateur. Ce sont des chasseurs parfaits, ils ont des mâchoires puissantes, de longues dents pointues et des griffes qui se rétractent dans leurs pattes lorsqu’elles ne sont pas utilisées. Les chats ont une ouïe aiguisée plus sensible que beaucoup d’autres espèces (chien, souris…) et une vue adaptée à une vision nocturne, ce qui leur permet de chasser même avec peu de lumière. De manière générale ils dorment beaucoup le jour.

Les muscles sont longs, fins et souples. Ils leurs permettent de se déplacer avec une grande facilité et rapidité. Ils peuvent courir environ 48 kilomètres à l’heure. Contrairement à beaucoup d’animaux, ilmarche en déplaçant les pattes avant et arrière d’un côté de son corps en même temps, puis les pattes de l’autre côté.

Vous pouvez connaître l’humeur de votre animal de compagnie rien qu’en le regardant dans les yeux. Effrayé ou excité il aura de grandes pupilles, tandis qu’en il sera colère aura des pupilles rétrécies. Les humains et les chats ont des régions similaire dans le cerveau responsables des émotions.

Le régime alimentaire du chat

Ils sont des carnivores et ont besoin de beaucoup de viande et de protéines dans leur alimentation, généralement environ 30%. Ils ont tendance à ne pas manger de fruits et de légumes car ils n’ont pas un système digestif adéquat pour faire face à ce type d’aliments, bien qu’ils mâchent parfois de l’herbe pour faciliter la digestion. Une bonne alimentation équilibrée est essentielle pour la santé de votre animal. Il existe une large gamme d’aliments :

Aliments frais :

Les aliments frais peuvent constituer une source supplémentaire de nutriments. La viande cuite doivent être refroidie avant d’être servie c’est la base de l’alimentation pour votre animal de compagnie, il ne faut pas oublié que c’est un carnivore.

La nourriture sèche aide à nettoyer les dents et elle est complète du point de vue nutritionnel, elle peut constituer l’essentiel de l’alimentation des chats et se conserve facilement. Ils préfèrent avoir leur nourriture à température ambiante. Ne lui donnez jamais des aliments qui sortent directement du réfrigérateur. Il est conseillé de sortir les aliments du réfrigérateur environ une demi-heure avant de les servir pour qu’ils puissent être à température ambiante. Nombreux sont ceux qui ne peuvent pas digérer le lait et développer la diarrhée lorsqu’ils reçoivent du lait de vache. Cela peut être particulièrement grave pour les chatons qui se déshydratent rapidement lorsqu’ils souffrent de diarrhée. Le lait pour chat est disponible en petites bouteilles en plastique. Il est nécessaire que votre animal ai toujours de l’eau propre et fraîche à disposition.

Aliments en conserve :

Les aliments en conserve sont les plus populaires et contiennent tous les nutriments, vitamines et minéraux nécessaires. La plupart des conserves offrent une grande variété de saveurs et sont disponibles en sauce ou en gelée.

Pochettes et barquettes en aluminium :

Les sachets et les barquettes en aluminium sont devenus populaires auprès des propriétaires de chats en raison de leur commodité et de leur coût. Ils ne mangent que 100 grammes de nourriture par portion, ce qui entraîne beaucoup de gaspillage lorsque l’on utilise de la nourriture en conserve de 500 gr. Les sachets en papier d’aluminium sont aussi disponible avec de nombreuses saveurs  comme le foie, le poulet et le lapin…

Aliments séchés :

Les croquettes pour chats sont de plus en plus populaire. elles contiennent toutes les vitamines et minéraux nécessaires à une alimentation complète et équilibrée. L’eau devrait toujours être disponible lorsque vous nourrissez votre animal avec de la nourriture sèche. Les aliments secs peuvent toujours être mélangés à des aliments en sauce pour obtenir des nutriments supplémentaires. Un des avantages des croquettes c’est qu’il existe dans le commerce des distributeurs de croquettes qui peuvent être utiles pour alimenter votre chat en nourriture quand vous êtes absent.

LA QUANTITÉ DE NOURRITURE À DONNER À CHAQUE REPAS

Ne remplissez pas l’assiette de votre matou. Si vous ne sentez pas les côtes de votre chat, c’est qu’il est surement en surpoids et les rations quotidiennes doivent être réduites. Si vous pensez nourrir votre animal de compagnie en quantité suffisante, mais qu’il semble maigre ou qu’il perd du poids, faites-le examiner par un vétérinaire. Les propriétaires cèdent souvent à leurs animaux domestiques et ils souffrent d’obésité. Les animaux en surpoids ont une durée de vie plus courte et sont plus sujets aux problèmes cardiaques et respiratoires et aux douleurs arthritiques. Aidez le à rester en bonne santé en le maintenant à son poids de forme.

L’alimentation d’un chaton sera différente de celle d’un adulte ou d’un individu âgé. En général, un chaton devrait être nourri peu et souvent, alors qu’un adulte aura besoin de repas plus copieux mais moins souvent.

Ils chassent et mangent les petits mammifères, les oiseaux, les poissons, les grenouilles, les lézards et les serpents. Dans les fermes, ils aident à réduire la population de nuisibles (rats, souris et autres petits rongeurs). Ils utilisent leur vue et leur ouïe aiguisée pour attraper leurs proies. Ils ont tendance à avaler de grosses bouchées de viande sans les mâcher. C’est des animaux principalement nocturnes en raison de leur vision nocturne.

L’ESPÉRANCE DE VIE

Le chat domestique a une longévité moyenne de 12 à 18 ans, mais il à été recensé quelques individus qui ont eu une espérance de vie beaucoup plus longue. Creme Puff un chat Américain à établie le record dans le livre Guiness des reccords avec 38 ans et 3 jours.

LA REPRODUCTION

Les femelles sont polyestrogènes de façon saisonnière, ce qui signifie qu’elles peuvent avoir de nombreuses périodes de chaleur au cours d’une année, la saison commençant au printemps et se terminant à la fin de l’automne. Les périodes de chaleur se produisent environ toutes les deux semaines et durent environ 4 à 7 jours. Plusieurs mâles seront attirés par une chatte en chaleur. Les mâles se battront pour elle, et le vainqueur gagnera le droit de s’accoupler. Au début, la femelle rejette le mâle, mais finalement la femelle permet au mâle de s’accoupler. La femelle pousse un grand cri quand le mâle sort d’elle parce que le pénis d’un mâle a une bande d’environ 120-150 épines péniennes pointées vers l’arrière, qui font environ 1 mm de long ; quand le pénis est retiré, les épines raclent les parois du vagin de la femelle, qui agissent pour provoquer l’ovulation. Cet acte à pour but de dégager le vagin d’autres spermatozoïdes dans le contexte d’un second accouplement (ou plus), donnant ainsi aux mâles postérieurs une plus grande chance de conception.

Après l’accouplement, la femelle lave sa vulve à fond. Si un mâle tente de s’accoupler avec elle à ce stade, la femelle l’attaquera. Après environ 20 à 30 minutes, une fois que la femelle a terminé son toilettage, le cycle se répète.

Comme l’ovulation n’est pas toujours déclenchée par un seul accouplement, les chattes peuvent ne pas être fécondées par le premier mâle avec lequel elles s’accouplent. De plus, c’est une espèce dite super-féconde, c’est-à-dire qu’une femelle peut s’accoupler avec plus d’un mâle lorsqu’elle est en chaleur, de sorte que différents chatons d’une portée peuvent avoir différents pères.

Un chaton nouveau-né

124 heures après la conception, la morula se forme. À 148 heures, des blastocystes précoces se forment. À 10-12 jours, l’implantation a lieu.

La période de gestation est de 64 à 67 jours, avec une moyenne de 66 jours. La taille d’une portée est habituellement de trois à cinq chatons, la première portée étant généralement plus petite que les portées suivantes. Les chatons sont sevrés entre six et sept semaines, et ils atteignent normalement leur maturité sexuelle à 5-10 mois (femelles) et à 5-7 mois (mâles), bien que cela puisse varier selon la race. Les femelles peuvent avoir deux à trois portées par an, et peuvent donc produire jusqu’à 150 chatons pendant leur période de reproduction d’environ dix ans.

Les chats sont prêts à aller dans de nouveaux foyers vers l’âge de 12 semaines, lorsqu’ils sont prêts à quitter leur mère. Ils peuvent être stérilisés chirurgicalement (stérilisés ou castrés) dès 7 semaines pour limiter la reproduction indésirable. Cette chirurgie prévient également les comportements sexuels indésirables, tels que l’agressivité, le marquage du territoire (pulvérisation d’urine) chez les mâles et le hurlement (appel) chez les femelles. Traditionnellement, cette chirurgie était pratiquée vers l’âge de six à neuf mois, mais elle est de plus en plus pratiquée avant la puberté, vers l’âge de trois à six mois.