Les abeilles africaines

Les abeilles africaines sont aussi connues sous le nom d’abeilles africanisées car elles sont des abeilles mellifères. Les abeilles africaines sont également connues sous le nom de abeilles tueuses et sont des hybrides de l’abeille africaine et de diverses abeilles européennes. L’abeille africaine de l’hémisphère occidental descend de 26 reines tanzaniennes libérées accidentellement par un apiculteur dans les années 50.

L’IMPLANTATION DES ABEILLES AFRICAINES

La dissémination s’est produite près de Rio Claro, dans l’État de São Paulo, au sud du Brésil, à partir de ruches exploitées par le biologiste Warwick E. Kerr, qui avait multiplié des abeilles mellifères en Europe et en Afrique du Sud.

Les ruches contenant ces abeilles particulières ont été observées comme étant différentes et ont été notées comme étant particulièrement plus protectrices que les autres abeilles mellifères. Les ruches d’où les abeilles ont été lâchées avaient des grilles d’exclusion spéciales qui étaient en place pour empêcher les grosses reines d’en sortir mais pour permettre aux mâles d’accéder librement pour s’accoupler avec la reine.



Malheureusement, à leur libération accidentelle, les reines africaines se sont accouplées avec des mâles locaux, et leurs descendants se sont depuis répandus dans toute l’Amérique.

LE COMPORTEMENT DES ABEILLES AFRICAINES

Les ruches africaines ne sont pas toutes agressives. Certaines sont assez calmes, ce qui donne aux apiculteurs un point de départ pour l’élevage d’un cheptel plus doux. Cela a été fait au Brésil, où les incidents d’abeilles sont beaucoup moins fréquents qu’ils ne l’étaient pendant la première vague de colonisation des abeilles africanisées. Maintenant que l’abeille africaine a été domestiquée , elle est considérée comme l’abeille de choix pour l’apiculture au Brésil. Elle est mieux adaptée aux tropiques et est donc plus saine et plus industrieuse que les abeilles européennes.

L’INDUSTRIE DU MIEL

les abeilles africaines sont devenues le type d’abeille préféré pour l’apiculture car leur production de miel est supérieure à celle des abeilles normales. Cependant, elles sont moins désirables pour l’apiculture domestique en raison de leur comportement agressif.

Comparée aux abeilles européennes, l’abeille africaine a des traits comportementaux différents et plus agressifs :

Elle a tendance à essaimer plus fréquemment, elle est plus susceptible de migrer dans le cadre d’une réponse saisonnière à la baisse des approvisionnements alimentaires. L’abeille africaine vit plus souvent dans des cavités souterraines que l’abeille européenne. Elle a une plus grande capacité défensive lorsqu’elle est au repos. L’abeille africaine a une proportion plus élevée d’abeilles  » gardiennes  » dans la ruche. L’abeille africaine est plus susceptible de s’enfuir, la colonie entière quitte la ruche et se déplace en réponse aux intrusions répétées de l’apiculteur. L’abeille africaine garde la ruche agressivement, avec une plus grande zone de défense autour de la ruche. L’abeille africaine se déploie en plus grand nombre pour défendre la ruche et poursuit les menaces perçues sur de beaucoup plus grandes distances.

L’abeille africaine ne peut survivre à de longues périodes de privation de pollen, ce qui empêche l’intrusion dans les régions aux hivers rigoureux ou aux étés extrêmement secs et tardifs.

En 2001, les abeilles africaines s’étaient propagées du Brésil à l’Amérique du Sud et à l’Amérique centrale. En 2005, les abeilles s’étaient disséminées davantage à travers la frontière du Texas et dans le sud-ouest de l’Arkansas. En 2007, on a signalé qu’elles s’étaient établies dans la région de la Nouvelle-Orléans. Au cours de leur expansion, on savait que les abeilles avaient parcouru près de deux kilomètres (environ un mille) par jour.

Dans les climats chauds, les abeilles africaines sont une grande concurrence pour les abeilles européennes.

Comme la productivité du miel des abeilles africanisées dépasse de loin la productivité des abeilles indigènes sans piqûre, les pressions économiques forcent les apiculteurs à passer à l’élevage des abeilles africanisées plutôt que des abeilles européennes…



Les abeilles africaines ont généralement été considérées comme une espèce envahissante dans de nombreuses régions. Des données récentes suggèrent que les abeilles africaines peuvent être capables de supporter des hivers froids. On les a vus jusqu’à Kansas City, au Missouri, bien qu’on les trouve le plus souvent plus au sud.

LES ATTAQUES D’ABEILLES AFRICAINES

les abeilles africaines se caractérisent par une plus grande capacité de défense des ruches établies que les abeilles européennes. Ils sont plus susceptibles de s’attaquer à une menace perçue et, lorsqu’ils le font, d’attaquer sans relâche en plus grand nombre. Ce comportement agressif et protecteur a été qualifié par les scientifiques de comportement hyperdéfensif. Cette attitude défensive leur a valu le surnom d' » abeilles tueuses « , dont la pertinence fait l’objet d’un débat. Au fil des décennies, plusieurs décès dans les Amériques ont été attribués aux abeilles africanisées.

VENIN D’ABEILLE AFRICAINE

Le venin d’une abeille africaine n’est pas plus puissant que celui d’une abeille normale, mais comme cette espèce a tendance à piquer en plus grand nombre, le nombre de décès qu’elle provoque est plus élevé que toute autre espèce. Cependant, une réaction allergique au venin d’abeille de n’importe quelle abeille peut tuer une personne et il est difficile d’estimer combien d’autres personnes sont mortes en raison de la présence des ces abeilles.