Le papillon (lépidoptères)

Un papillon est un insecte volant de l’ordre des lépidoptères (un ordre d’insectes aux ailes larges et aux écailles minuscules se chevauchant). En grec, « lépidoptère » signifie « ailes écaillées ». Cet ordre appartient à la superfamille des « Hesperioidea » ou « Hesperiidae » comme on les appelle communément. Les Hesperiidaes se distinguent des autres espèces en ce qu’ils ont un corps plus épais, de meilleurs yeux, des muscles des ailes plus forts et des antennes crochetées en arrière.

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Caractéristiques physique du papillon

Ils sont appelés « Papilionoidea ». Ces insectes se caractérisent par un corps mince, des antennes avec de minuscules boules aux extrémités, six pattes et quatre ailes larges et généralement colorées. Ils sont répartis dans le monde entier, sauf dans les régions très froides et arides (sèches). On estime à 17 500 le nombre d’espèces de papillons sur environ 180 000 espèces de lépidoptères. Beaucoup ont des couleurs et des motifs frappants sur leurs ailes. Ces ailes sont en fait transparentes – ce sont les écailles qui se chevauchent qui donnent aux ailes les couleurs que nous voyons. Ces écailles sont pigmentées avec des mélanines qui leur donnent des noirs et des bruns, mais les bleus, les verts, les rouges et les iridescentes sont généralement créés non par des pigments mais par la microstructure des écailles. La plupart des espèces sont actives pendant la journée et attirent régulièrement l’attention. Les divers motifs formés par leurs ailes aux couleurs vives et leur vol erratique mais gracieux ont fait de l’observation de ces insectes un passe-temps populaire.

Quel est le mode de vie du lépidoptères ?

Vous pouvez les tenir très délicatement par les ailes sans les blesser, bien que certains soient trop fragiles pour être manipulés et peuvent être endommagés s’ils ne sont pas manipulés très doucement. Certains disent que quand un papillon atterrit sur vous, ça porte chance. Ils détectent l’air pour les odeurs, le vent et le nectar à l’aide de leurs antennes. Les antennes sont disponibles en différentes formes et couleurs. La vision des lépidoptères vision est bien développée et la plupart des espèces sont sensibles au spectre ultraviolet. Ces insectes n’ont pas la bouche pour goûter et manger comme nous. Au lieu de cela, ils goûtent par les pieds. Quand ils se tiennent debout sur leur nourriture, ils peuvent goûter la nourriture, mais comment peuvent-ils la manger sans bouche ? Eh bien, au lieu d’une bouche, ils ont une sorte de longue structure en paille appelée « probosci » qui leur permet de boire des jus et du nectar. Lorsque cette substance n’est pas utilisée, il est enroulé comme un tuyau d’arrosage.

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L’alimentation du lépidoptère

Ils se nourrissent principalement de nectar de fleurs. Ils sirotent le nectar des plantes à fleurs puis transportent le pollen d’une plante à l’autre, ce qui facilite la reproduction des plantes. Ils sont les deuxièmes plus grands pollinisateurs au monde, après les abeilles ! Certains se nourrissent également de pollen, de sève d’arbre, de fruits en décomposition, d’excréments et de minéraux dissous dans le sable humide ou la terre. Ils jouent un rôle écologique important en tant que pollinisateurs. À l’âge adulte, ces insectes ne consomment que des liquides qui sont aspirés par leur trompe. Ils se nourrissent du nectar des fleurs et sirotent également de l’eau dans les zones humides. Ils le font pour l’eau, pour l’énergie des sucres du nectar et pour le sodium et autres minéraux indispensables à leur reproduction. Plusieurs espèces de lépidoptères ont besoin de plus de sodium que le nectar. Ils sont attirés par le sodium dans le sel et ils atterrissent parfois sur les gens, attirés par la sueur humaine. Tous ont six pattes. Chez certaines espèces comme le papillon monarque, la paire de pattes avant reste la plupart du temps repliée sous le corps et est difficile à voir.

Leur Habitat

Leurs habitats se trouvent dans une variété d’environnements climatiques différents. On les trouve dans les zones tropicales, les forêts, les marais, les rivières, les marécages, les prairies, les terres agricoles et les jardins, essentiellement partout où il y a des plantes et des fleurs.

Durée de vie du papillon

Fonction des espèces les papillons vivent plus ou moins longtemps, ceux qui ont une vie la plus éphèmères , vivent 3 à 4 jours à l’état de papillon. D’autre espèces vivront plus ou moins 1 mois, mais certains individus peuvent avoir une longévité exceptionnelle d’environ 6 mois.

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Prédateurs de papillons

Ils sont des créatures fragiles et presque sans défense. Ils s’appuient sur diverses stratégies pour se protéger contre les prédateurs affamés. Leurs prédateurs comprennent les oiseaux, les araignées, les reptiles, d’autres insectes carnivores et les petits mammifères. La plupart se protègent des prédateurs en se camouflant. Certains s’intègrent si bien dans leur environnement qu’il est presque impossible de les repérer lorsqu’ils se reposent sur une branche. Certains papillons ressemblent à des feuilles mortes (comme le papillon indien), d’autres ressemblent à l’écorce d’un arbre et sont difficiles à repérer !