L’araignée veuve noire

L’araignée veuve noire (Latrodectus spp.) est une araignée notoire pour son venin neurotoxique (une toxine qui agit spécifiquement sur les cellules nerveuses). Elle est une grande araignée qui vit dans le monde entier et est généralement associée aux habitats urbains ou aux zones agricoles. Le nom  » araignée veuve noire  » est le plus souvent utilisé pour désigner les trois espèces nord-américaines les plus connues pour leur coloration foncée, leurs cheveux noirs et leur motif en sablier rouge. Actuellement, il existe trois espèces reconnues de veuves noires en Amérique du Nord : La veuve noire du sud (Latrodectus mactans), la veuve noire du nord (Latrodectus variolus) et la veuve noire occidentale (Latrodectus hesperus).

Il est parfois appliqué à plusieurs autres membres du genre Latrodectus (araignée veuve) dans lequel il existe 31 espèces reconnues, dont l’araignée dos rouge australienne, l’araignée veuve brune (parfois appelée la veuve grise) et l’araignée veuve rouge. En Afrique du Sud, les araignées veuves sont également connues sous le nom d' »araignées boutons ».

LE VENIN DE LA VEUVE NOIRE

Bien que leur venin soit extrêmement puissant (15 fois plus puissant que celui des serpents à sonnettes, il serait aussi beaucoup plus puissant que celui des cobras et des serpents coralliens), ces araignées ne sont pas particulièrement puissantes.

Les araignées mordent, mais elles ne piquent pas, même si on a parfois l’impression qu’elles vous ont piqué. Comparées à beaucoup d’autres espèces d’araignées, leurs chélicères ne sont pas très grandes ou puissantes. Dans le cas d’une femelle mature, la partie creuse en forme d’aiguille de chaque chélicère, la partie qui pénètre la peau, mesure environ 1,0 millimètre de long, suffisent pour que l’injection soit assez profonde pour propulser le venin à une profondeur dangereuse.



Les mâles, étant beaucoup plus petits, peuvent injecter beaucoup moins de venin et l’injecter beaucoup moins profondément. La quantité réelle injectée, même par une femelle mature, est très faible en volume réel. Lorsque cette petite quantité de venin est diffusée dans tout le corps d’un être humain sain et mature, elle n’équivaut généralement pas à une dose fatale (bien qu’elle puisse produire les symptômes très désagréables du latrodécisme, le syndrome clinique causé par le venin neurotoxique). Les décès d’adultes en bonne santé dus à des morsures de veuves noires sont relativement rares pour un millier de morsures.

La morsure elle-même peut causer des douleurs musculaires et thoraciques. La douleur peut aussi s’étendre à l’abdomen, provoquant des crampes et des nausées. D’autres symptômes généraux comprennent : agitation, anxiété, difficulté à respirer et à parler, et transpiration. L’enflure peut être remarquée aux extrémités (mains et pieds) et aux paupières, mais rarement au site de la morsure. On ressent souvent un malaise général peu de temps après la morsure et les symptômes aigus s’aggravent au cours de la première journée suivant la morsure. Les symptômes diminuent habituellement après deux ou trois jours, mais certains symptômes légers peuvent persister pendant plusieurs semaines après le rétablissement.

LES CARACTÉRISTIQUES PHYSIQUES DE L’ARAIGNÉE VEUVE NOIRE

Les araignées veuves noires femelles sont noires et brillantes à l’âge adulte. Comme les femelles mangent souvent leur compagnon après l’accouplement (comme beaucoup d’autres araignées), elles sont souvent des  » veuves « . C’est probablement comme ça qu’ils ont eu leur nom. Les araignées veuves noires ont une tache en forme de sablier sur la face inférieure de leur abdomen qui, bien que le plus souvent rouge, peut varier du blanc au jaune en passant par diverses nuances d’orange et de rouge. Les araignées veuves noires ont aussi un petit point, généralement de couleur rouge près des filonnets, qui est séparé du sablier.

Chez l’araignée veuve noire du nord (Latrodectus variolus), les deux moitiés du sablier peuvent être séparées en deux plaques distinctes. Une grande araignée veuve noire femelle peut atteindre environ 38 millimètres, y compris l’envergure de la jambe. Leur corps mesure environ 12 à 16 millimètres. Les araignées veuves noires mâles sont deux fois plus petits que les femelles. Ils ont des jambes plus longues et un abdomen plus petit par rapport à leur taille corporelle. Ils sont aussi généralement brun foncé avec des rayures ou des points de différentes couleurs, sans trace de sablier. Les mâles adultes se distinguent des femelles juvéniles par leur corps plus mince, leurs pattes plus longues et leurs grands pédalps (une deuxième paire d’appendices de la partie principale du corps) caractéristiques de la plupart des autres araignées mâles.



Comme c’est le cas pour de nombreuses créatures venimeuses, les marques aux couleurs vives servent d’avertissement aux prédateurs. Manger une araignée veuve noire ne tuera normalement pas un petit prédateur (oiseaux), cependant, la maladie qui suit la digestion est suffisante pour que la créature se souvienne que le marquage rouge vif signifie « ne mange pas ». Les mâles portent des marques semblables à celles des femelles pour servir d’avertissement lorsqu’ils cherchent des compagnons, mais les marques ne sont pas aussi visibles (pas aussi brillantes ni aussi grandes).

Les araignées veuves noires mâles, étant moins venimeuses, sont moins menaçantes pour les prédateurs, donc moins proéminentes, mais des marques similaires aident les prédateurs à mieux juger leurs proies (certains grands oiseaux peuvent manger les veuves mâles sans effet néfaste et donc éviter seulement les araignées femelles).

Comme tous les arthropodes, les araignées veuves noires ont un exosquelette dur composé de chitine.

LE RÉGIME DE LA VEUVE NOIRE

Les araignées veuves noires s’attaquent généralement à une grande variété d’insectes, mais elles se nourrissent parfois de cloportes, de diplopodes, de chilopodes et autres arachnides.

Lorsque la proie est prise dans la toile, l’araignée sort rapidement de sa retraite, l’enveloppe solidement dans sa toile solide, puis perce et envenime sa proie. Le venin prend environ dix minutes pour faire effet. Pendant ce temps, la proie est tenue fermement par l’araignée. Lorsque les mouvements de la proie cessent, des enzymes digestives sont libérées dans la plaie. L’araignée veuve noire ramène ensuite sa proie à sa retraite avant de se nourrir.

LE MODE DE REPRODUCTION DE L’ARAIGNÉE VEUVE NOIRE

Lorsqu’un mâle de la veuve noire est mature, il fait tourner une toile de sperme, y dépose du sperme et charge son palmier avec le sperme. Les araignées veuves noires se reproduisent sexuellement lorsque le mâle insère son palpe dans les orifices séminaux de la femelle. La femelle dépose ses œufs dans un récipient globulaire en soie dans lequel ils restent camouflés et gardés. Une femelle veuve noire peut produire de 4 à 9 sacs d’oeufs en un été, chacun contenant environ 100 à 400 œufs. Habituellement, les œufs incubent pendant 20 à 30 jours.



Rarement plus de 100 araignées survivent à ce processus. En moyenne, 30 survivront à la première mue, à cause du cannibalisme, du manque de nourriture ou du manque d’abri convenable. Il faut de 2 à 4 mois pour que les araignées veuves noires atteignent une maturité suffisante pour se reproduire, mais la maturité complète prend généralement 6 à 9 mois. Les femelles peuvent vivre jusqu’à 5 ans, alors que la durée de vie des mâles est beaucoup plus courte.

L’HABITAT DE LA VEUVE NOIRE ET LES TOILES D’ARAIGNÉES

Les araignées de la veuve noire préfèrent nicher près du sol, dans des endroits sombres et non perturbés. Les sites de nidification se trouvent souvent près des trous produits par de petits animaux ou autour des ouvertures de construction et des pieux de bois. Les arbustes bas sont également des sites communs pour les araignées veuves noires à se produire. À l’intérieur, les araignées veuves noires se rencontrent également dans les endroits sombres et non perturbés, comme derrière les meubles ou sous les bureaux. Les sous-sols non perturbés et les vides sanitaires des maisons sont également utilisés par les araignées veuves qui nichent.

Les araignées veuve noire construisent des toiles à mailles lâches et irrégulières, souvent sur des plantes, dans des tas de pierres ou de bois ou dans les coins des pièces, des garages ou des dépendances. Ils ne produisent pas la toile symétrique typique des araignées qui tissent des orbes (Araneidae) ou la toile en entonnoir distinctive des araignées tisseuses en entonnoir (Agelenidae).